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美国FTC出手干预 英伟达收购ARM或告吹

作者:陈玲丽时间:2021-12-10来源:电子产品世界收藏

根据彭博社报道,12月3日美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,)对提起诉讼,目的是阻止斥资400亿美元从日本软银集团(SoftBank)手中收购英国芯片设计公司。"本次交易将使最大的芯片公司之一控制竞争对手公司完成自己的芯片计算技术和设计。"联邦贸易委员会在声明中表示。

本文引用地址:http://www.lesgarconsaussi.com/article/202112/430258.htm

这是这笔收购案迄今为止遭遇的最大障碍,将可能威胁交易最终能否达成。如今局势如此焦灼,前期的努力是否真的要白费了?这次收购如果失败会对英伟达和软银造成什么影响?

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官网消息指出,美国联邦贸易委员会的投诉称合并后的新公司将有手段和动机扼杀下一代技术的创新,包括用在汽车运行数据中心和驾驶辅助系统等技术。起诉收购主要有以下理由:

· 新公司合并后英伟达将有能力和动机来控制或削弱竞争对手,从而减少市场竞争,使得产品质量下降、创新减少、价格上涨和选择减少,损害数百万从基于的产品中受益的美国人。

· 该笔收购案会影响3个全球市场的竞争:用于乘用车的高级高级驾驶员辅助系统,用于提高数据中心服务器的安全性和效率的DPU SmartNIC,和基于面向 CPU的云计算服务提供商。

· 此次收购将使英伟达从ARM处获得竞争对手的敏感信息,从而影响企业之间的良性竞争, ARM也可能因为英伟达的商业利益而失去他的公平性。

· 此次收购可能影响ARM的技术创新,如果英伟达确定ARM的新技术有可能损害英伟达的商业利益,合并后的公司将没有动力开发或启用其他有益的新功能或创新。

对此,英伟达发表以下声明响应FTC的疑虑:“随着我们进入FTC程序的下一个步骤,我们将持续证明此交易将有益于产业且鼓励竞争。英伟达将投资ARM的研发,加速其技术蓝图,并以促进竞争的方法来扩展其产品阵容,为所有ARM的授权客户创造更多机会,同时扩展ARM生态系。英伟达承诺将保留ARM的开放授权模式,确保其IP能被任何一家有兴趣的授权者取得,无论是现在或未来。”不过英伟达婉拒进一步发表意见。

收购过程一波三折

2020年9月,英伟达宣布斥资400亿美元,以现金加股票的方式从软银手中手收购其英国芯片设计子公司ARM。根据英伟达与ARM母公司软银的协议,预测收购将在一年半时间内完成,最多可扩展到两年,即最早2022年3月,最晚2022年9月。

但是,随着越来越多的有关方面继续加入调查的队伍中,这似乎是一个越来越困难的目标。英伟达首席执行官黄仁勋在8月份承认,监管审查可能需要比该公司最初估计的18个月时间更长。

11月16日,英国数字、文化、媒体和体育大臣纳丁多里斯(Nadine Dorries)下令对这笔交易进行“第二阶段”调查,这项调查将由英国竞争和市场管理局(CMA)进行,为期24周,将调查反垄断和国家安全担忧。在第一阶段调查中,CMA认为该并购案件增加了‘四个关键市场的竞争大幅减弱’的可能性,这四个市场是数据中心、物联网、汽车行业和游戏应用。

与此同时,欧盟委员会在10月份宣布对这笔交易展开深入调查。该机构执行副主席玛格丽特·维斯塔格(Margrethe Vestager)在声明中称:“虽然ARM和英伟达没有直接竞争,但ARM的知识产权是与英伟达在数据中心、汽车和物联网等领域竞争的重要资产。我们的分析显示,英伟达收购ARM可能导致获取后者知识产权的渠道受限,在许多使用半导体市场引发扭曲效应。”

本次,美国联邦贸易委员会(FTC)以4-0的投票结果发布行政投诉。行政审判定于2022年8月9日开始,在整个调查过程中,FTC工作人员与欧盟、英国、日本和韩国的竞争管理机构的工作人员密切合作。

除此以外,谷歌、苹果、华为、高通、亚马逊、特斯拉、三星电子、中兴等行业巨头,一直公开反对英伟达收购ARM交易。

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市场研究公司Gartner半导体分析师艾伦·普利斯特利(Alan Priestley)称,这笔交易在世界各地面临越来越多的监管调查,并特别强调了英国、欧盟、美国的担忧。他表示:“我认为这笔交易极不可能获批。”

ARM为包括英伟达在内的其他技术公司提供芯片设计架构,在过去ARM是以中立、开放许可方式为其他处理器技术提供许可。英伟达是以个人计算机和数据中心的独立图形处理单元 (GPU) 的主要供应商,这些产品广泛用于人工智能处理和图形处理;英伟达还开发和销售用于高级网络、数据中心中央处理单元和计算机辅助驾驶的产品。在这些领域,英伟达和英伟达的重要竞争对手都依赖ARM的技术来开发自己的竞争产品。

业内对这笔交易的担忧就在于,英伟达的很多业务是与三星、苹果、高通、英特尔等ARM现有客户直接或间接竞争的。如此多的公司依赖并使用ARM设计,因此让一家制造商在技术上进行控制可能会导致市场发生极其不公平的转变,或者导致潜在的安全漏洞,即使是在英伟达承诺保持ARM的自主性的前提下。

若收购失败对英伟达的影响

作为世界上最大的AI芯片和图形制造商,英伟达始终在加倍投资其数据中心业务,而收购ARM的重磅交易将让英伟达有机会主导全球半导体行业。

如果英伟达真的成功收购了ARM,那么英伟达就具有完备的CPU+GPU能力,能够筑建起一个更加完整而又强大的生态系统。这样的强强联手,无疑让各方担心两家公司合作会破坏市场并不是没有道理的。

英伟达之前表示如果外界还是一致反对甚至是官方监管机构都强制叫停的话,那么英伟达在为此项目提前支付的12.5亿美元(折合约80亿元人民币),也就“打水漂”了。

尽管收购Arm的交易可能失败,但分析师认为,在进军“元宇宙”这个新兴领域后,英伟达的未来前景依然足够光明。

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随着越来越多的互联网公司投资元宇宙,以GPU、AI、Omniverse卡位元宇宙世界硬件底层的英伟达,被认为是「元宇宙」浪潮的关键赋能者和受益者。更名Meta,发力布局元宇宙的Facebook,就是英伟达的主要客户之一。

即使英伟达没有完成对ARM的收购,对该公司AI芯片的需求也在继续加速。英伟达的核心是AI和元宇宙(英伟达称为Omniverse)。

有市场人士指出,早在这项交易被宣布之前,英伟达已经呈现出了强劲的发展势头,因为市场对英伟达的视频游戏处理器和数据中心专用人工智能芯片的需求激增。英伟达过去12个月的收入已经从宣布收购Arm时的约130亿美元增长到现在的略高于240亿美元 —— 一年多一点的时间里增长了85%。

如今的英伟达,已经将业务拓宽至数据中心、专业可视化、智能汽车、加密数字货币挖矿等规模和利润更可观的领域,搭建出了强大的护城河。

同时,风险依然存在。需要注意的是,虽然数据中心、AI等业务可能更能令投资者感到兴奋,但是游戏业务仍是公司收入的主要来源之一,而此项业务波动幅度巨大。

现在美方的反对减缓了两家公司合并的脚步,至于英伟达还是否会厚积薄发,使用些手段加快进度或是想办法赶走舆论和争议,还是就此死心,那都是未可知的事情。不过就目前的发展情况来看,对ARM的收购一定不会有多顺利,毕竟其中的利害关系也着实不小,你认为他们最后会收购成功吗?

若收购失败对软银的影响

ARM于1990年从名为橡子计算机(Acorn Computers)的早期计算公司剥离出来,其节能芯片设计用于全球95%的智能手机和95%中国设计的芯片上。2016年,日本软银集团斥资320亿美元将ARM收购,并将其芯片设计授权给500多家公司,这些公司使用这些设计来制造自己的半导体。

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很多人不知道的是,现在市面上很多的手机或者平板还有智能手表使用的都是ARM架构的芯片。这就意为什么呢?意味着每有一片芯片被卖出,ARM就赚得一份专利的授权费。

不仅是芯片,包括显卡、无线网卡、服务器芯片或者是软件开发工具等等,ARM都有专利授权,还不仅仅是这些。据有关数据报告显示,在2019年第二季度的GPU市场出货量中,ARM以43%的份额位居榜首,由此可见,只要想打造一款移动设备,就离不开ARM。

在世界各地遭到的监管审查使得英伟达收购ARM交易变得岌岌可危,这可能使后者目前的母公司软银陷入进退两难的境地,导致其损失约740亿美元进项。

但在签署收购协议时,ARM有权保留20亿美元的英伟达付款,其中包括12.5亿美元的分手费,无论交易是否获得批准。

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Gartner半导体分析师普利斯特利表示,如果英伟达收购失败,软银可能会尝试让ARM进行首次公开募股(IPO),但这可能会使该公司的估值远远低于英伟达的出价。ARM面临的问题,也是软银需要面对的问题,即如何推动营收增长。尽管知识产权许可业务仍然很棒,但其可能已经接近极限。



关键词: FTC 英伟达 ARM

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